Firm profile

Avv. Nicola Canestrini

I am an Italian criminal defense lawyer and I defend rights since 2001 in and outside the Courts.

I have rights of audience in the higher Italian courts, such as the Constitutional Court ("Corte Costituzionale") and the Supreme Court ("Corte di Cassazione").  After my competence in international, criminal law and procedure and the necessary relevant experience in criminal proceedings has been assessed by the registry, I am also qualified to practice before the  International Criminal Court based in Den Haag (NL), a court of last resort for the prosecution of serious international crimes, including genocide, war crimes, and crimes against humanity.

International criminal defense

Main fields of my practice as italian criminal defense attorney are Italian and European criminal law and Italian criminal defense.

"I love being a criminal attorney because I love the the adrenaline rush of court hearings when I fight for fundamental rights and equality before the law for everybody.

linkedinUpdates and news about my areas of interest, especially extradition and European Arrest Warrant, are available on my LinkedIn profile it.linkedin.com/in/nicolacanestrini/enDo not hesitate to connect and follow!

Beside some interviews and comments as expert in Italian extradition law, as criminal lawyer I assisted clients in extradition cases involving Brazil, United States, Ukraine, Turkey (here another example), Iran, Mauritius, Moldova, Russia, Ecuador, China, Nigeria; I am also familiar with European Arrest Warrant cases (here an analysis on the relationship between national constitutional identities and EAW; on slideshare I publish the slides of some of my lessons and keynotes about European Arrest Warrant for Italian criminal lawyers).

Due to my interest in International and European criminal law  I an a (proud) member of the Legal Experts Advisory Panel (LEAP) of Fair Trials International; as LEAP Board member I am advisor for Fair Trials for Italy.

teach or speak at many conferences and courses, in Italy and abroad, and I am member of the European Criminal Lawyer Association, the ELA Extradition Lawyers Association, the International Criminal Bar and of the European criminal law observatory of the Italian Union of Criminal lawyers Association.

I'm willing to act as expert witness for Italian criminal law and procedure.  

Education and engagement

I became a Doctor of Jurisprudence with summa cum laude from the University of Ferrara in 1999  with a thesis about "Positive law and systemic legitimacy in Jürgen Habermas's discourse theory of law".

I've been visiting professor at the University of Ferrara (focus: human rights and international law of armed conflict); since 1999, I am director of the Italian centre of peace studies.

I've also been a member of the board of the law review of the Italian Association of democratic lawyers, Diritto di Critica, and I am consultant in immigration law for the Public immigration Informative center, CinformiI am engaged pro bono  for  Italian Democratic Lawyers Association and Lawyers for solidarity, defending or enforcing rights on behalf of poor, minority and disadvantaged.

Since 2009 I've been a member of the board of the regional Italian criminal lawyer association, which elected me as chair from 2014 to 2016.

In 2016 the Union of Italian criminal lawyers associations UCPI designated me as coordinator of the project "avvocati minacciati | endangered lawyers", which collects and gives information about threatened lawyers worldwide.

In 2018, I've been rewarderd with the "CILD Award for Civil Liberty Italian Coalition for Civil Rights and Freedoms"  for my promotion and protection as human rights lawyer of civil liberties and contribution to the spread of human rights in Italy.

Publications (see below)

In addition to extensive in-court experience, I am member of the board of the Italian criminal law website www.penale.it (focus on "drug legislation" and "public order") and contributing author to several law reviews, such as Cassazione Penale (Giuffrè Editore, focus: european criminal law),Diritto e Giustizia (Giuffrè Editore), Guida al diritto (Il Sole 24 Ore Editore), Giurisprudenza penale (being part of its scientific board)  and one of the most authoritative and comprehensive legal information website, Altalex (Wolters Kluwer). 



  • "Bail and Jail: a comparative look at pretrial detention reform in USA and Europe", Fair trials International and Criminal Justice Policy Program, Harvard Law School, Cambridge MA, April 2019 (link to slideshare); 
  • "Black lists and red Notices: how to effectively fight them?", Zagreb,  March 2019 (link to slideshare);
  • "Criminal Judge", Trento Law School, February 2019 (link to slideshare);
  • "Effective defense in international criminal prosecution: Human Rights defense in extradition and European arrest warrant cases", Bolzano, February 2019 (link to slideshare).


  • "Diritto penale dell'emergenza e il diritto di difesa nei processi per terrorismo". Camera penale di Verona, dicembre 2018, (link to slideshare).
  • "Defense lawyers under attack", Padova, December 2018 (link to slideshare).
  • "Criminalisation of solidarity: Open Arms and Iuventa", Milan, December 2018 (link to slideshare);
  • "Finagler! Endangered lawyers in Italy and in the world", Verona, 23 November 2018 (link to slideshare);
  • "Ad eruendam veritatem. Torture by State in Italy", AIGA Bergamo, July 2018 (link to slide share).
  • "Fondamental rights defense in European Arrest Warrant proceedings", University Turin, June 2018 (link to slideshare). 
  • "Endangered HRD and defense lawyers in Egypt", Trento, May 2018.
  • "European Criminal Law  and European Arresto Warrant", Modena, May 2108, (link to slideshare);
  • "Defense lawyers, sentries of rights", Trento, May 2018 (link to slideshare);
  • "How to use international fundamental rights decisions in national defence", University of Trento, April 2018 (link to slideshare); 
  • "European protection of fundamental rights", Venezia, March 2018 (link to slideshare);
  • "Trial by media. Impact of the Media on Fair Trial Rights after EU Directive 343/16", Fair trials LEAP Annual Conference, Sofia, March 2018 (link to slideshare).
  • "Applying the European Investigation Order: the Italian way. ", European Academy of Law ERA, Krakow, February 2018 (link to slideshare).
  • "Defending Rights in Egypt", presentation of the 2017 fact finding preliminary report, Italian criminal lawyers, Florence, February 2018 (link to slideshare).
  • "Extradition proceedings: Italian law and practice", Canadian Embassy, Rome, February 2018 (link to slideshare).
  • "Die like an Egyptian. Preliminary report of persecution of Egyptian Human Right Defenders", Day of endangered lawyers, the Hague, January 2018 (link to slideshare).


  • "Masters of our own house. Self-defense between law and public opinion", Trento, December 2017 (link to slideshare available soon);
  • "Interpol abuse", Defending human rights defenders, Ludovic Trarieux Prize 2017, Venice, November 2017 (link to slideshare) (Youtube Video);
  • "State torture .. ad eruendam veritatem?", Pistoia, October 2017 (link to slideshare);
  • "Litigation PR. Criminal trial and fair trial", Trento, October 2017 (link to slideshare);
  • "Intersections of the application of the European Arrest Warrant and the protection of fundamental rights", Bruxelles, October 2017;
  • "Interpol abuse", Naples, Octobre 2017 (link to slideshare);
  • "European Convention of Human rights and its Court", Livorno, June 2017 (link to slideshare); 
  • "European Criminal law: the european Arrest Warrant", Vicenza, May 2017 (link to slideshare).
  • "Criminale cross border investigations and extradition proceedings", Università di Trento, Aprile 2017 (link to slideshare) 
  • "Fundamental rights in Italian extradition proceedings: Turkey.", Università Cattolica, Milan, April 2017 (link to slideshare)
  • "Pretrial detention compensation. The Italian experience", Fair trials LEAP Annual Conference, March 2017, Athens (link to slideshare)
  • "Access to a lawyer directive 2013/48/EU: Italy", Fair trials LEAP judicial remedies working group, Lisbon, January 2017 (link to slideshare);
  • "Defence lawyers' tough job", January 2017 (link to slideshare);
  • "In absentia trials in Italy and European convention of Human rights", January 2017 (link to slideshare);
  • "Drug related crimes", Venezia, January 2017 (link to slideshare);



  • "Res iudicata and ne bis in idem. national nd supernational legal framework" (link to slideshare), University of Verona, April 2016.
  • "Immigration law as (new) Enemy Criminal Law?" (link to slideshare), University of Trento, February 2016.
  • "Judicial enforcement of refugees protection" (link to slideshare), Bolzano, February 2016.
  • "Pretrial issues in italian criminal procedure" (link to slideshare),  Bolzano, February 2016.
  • "Fight on terrorism as seen by the defense" (link to Slideshare), Merano, november 2015.
  • "ECJ's Taricco Judgement and its impact on italian constitutional order" (link to Slideshare), European Criminal Bar Association ECBA, Luxembourg, October 2015.
  • "European Convention and Court of Human Rights" (link to Slideshare), October 2015, Genova, 2015.
  • "Legal Aid in Europe as seen by lawyers. European Citizens without defense?" (link to Slideshare), Avocats Europèens Dèmocrates, 8 May 2015.
  • "Italian criminal extradition proceeding", Scuola di formazione per la difesa dai ufficio, 28 aprile 2015.
  • "Extraordinary criminal appeals under italian procedure", Università di Trento, 17 aprile 2015.
  • "Are we Charlie? Democracy and criminal limits to freedom of expression", ELSA, Università di Trento, 26 marzo 2015
  • "Investigations of the defense: liability of criminal attorneys", Suola forense d specializzazione, Trento, 16 ottobre 2014.
  • "Use of modern day technology in criminal proceedings: chances and risks" (link to Slideshare), ECBA, Copenhagen, 2-4 ottobre 2014
  • "Impact of decison 32/14 of Constitutional Court on the drug legislation", Camera penale Veronese, Verona. giugno 2014;
  • "The Vajont dumb disaster and its trial", Trieste, 23 maggio 2014;
  • "Impact of decision 32/14 of Constitutional Court on the drug legislation", Camera penale vicentina, Vicenza, 28 aprile 2014;
  • "Foreigner and criminal law", Corso di Formazione per il volontariato in ambito penale, Trento, 17 aprile 2014;
  • "Tax evasion offences: defense strategies", Rovereto, April 2nd, 2014
  • "Firearms and lawful defense", Convengo inaugurale del Poligono di Rovereto, 4 settembre 2013
  • "Drug crimes", Corso di formazione tecnica e deontologica dell'avvocato penalista, Unione delle Camere Penali del Veneto, Vicenza, 9 luglio 2013
  • "Defending military service refusals", Avrei (ancora) un'obiezione! Convegno a 40 anni dal riconoscimento legale dell?obiezione di coscienza al servizio militare 1972 - 2012; Dal carcere al servizio civile. Percorsi per una difesa civile, non armata, nonviolenta (Conferneza Nazionale degli Enti di Servizio Civile e dal Movimento Nonviolento), Firenze, 15 dicembre 2012.
  • "Human rights effectivness post Genua g8 2001", Diritti dissenso repressione (Associazione Nazionale Giuristi Democratici, patrocinio del Comune di Napoli, del Consiglio dell'Ordine degli Avvocati di Napoli e della Camera Penale di Napoli) Napoli, 10 novembre 2012.
  • "Crime victims and constitutional oriented thoughts on sanctions", Memoria e Diritto, Facoltà di Giurisprudenza di Trento, 6 novembre 2012.
  • "Defense lawyer investigations", Camera penale di Bolzano, II Corso di primo livellodi deontologia e tecnica del penalista, Bolzano, 4 novembre 2011.
  • "Drug legislation" Corso di Formazione in Diritto e Procedura Penale ? Tecniche e strategie difensive, profili deontologici, Scuola Territoriale della Camera Penale di Trento Michele Pompermaier - Ordine degli Avvocati di Trento, 21 ottobre 2011.
  • "Criminal procedure aspects of defending foreigners", in Seminari di diritto dell'immigrazione, 23 ottobre 2010.
  • "Right to a family and immigration law", Facoltà di Giurisprudenza di Trento, maggio 2010.
  • "Defense investigations", I Corso di primo livello di difesa tecnica per l'avvocato penalista, Camera Penale di Bolzano, settembre 2008.
  • "Racial discrimination and labour law ", Osservatorio Migra su Lavoro e Discriminazione razziale, 8 giugno 2006.
  • "The right to resist and the Italian Constitution". Intervento al dibattito "Riformare la Costituzione?" A.N.P.I., San Donà di Piave, 3 febbraio 2005.
  • "Genova g8 meeting: still waiting or answers". Intervento al dibattito "Da Genova a Cosenza, senza dimenticare Napoli: il punto sui processi in corso", Festa di Liberazione, Bologna, 5 settembre 2004.
  • "War crimes and italian law: a critical analysis" [Kriegsverbrechen in der italienischen Rechtsordnung: eine kritische Bilanz]. Relatore al Convegno ?War crimes, Critical survey of the prevention of war crimes in the law of European States?, organizzato dalla European Association of Lawyers for Democracy and World Human Rights, 17 maggio 2003, Ginevra (cfr. www.ejdm.de).
  • "Right to use mother tongue with the police and before the bar?"[Wie kann man sein Recht auf Muttersprache bei Polizei und Gericht durchsetzen?]. Relatore al XI congresso dell'Unione fuer Suedtirol, Terlano, 10 maggio 20o3.
  • "Ius ad bellum, ius ad pacem?" Relatore all'omonima conferenza presso la Facoltà di Lettere e Filosofia, Università di Ferrara, 8 aprile 2003.
  • "Criminalizing opinions?". Relatore alla conferenza Rosso G8 di ATTAC Italia, Siena, 5 dicembre 2002.
  • "Genova 2001: human rights and chemical weapons". Relatore alla conferenza Lacrimogeni al Gas CS, Vicenza, 15 novembre 2002.
  • "Human rights violations during the g8 Gnova meeting 2001?. Relatore al Convegno "Geometrie della memoria", Berna (CH), 4 ottobre 2002.
  • "Use of tear-gas CS during Genova 2001". Relatore al Convegno "Verità e Giustizia sui fatti di Genova. Lo stato delle inchieste ad un anno dal G8", Genova, 20 luglio 2002.
  • "Genua g8 . 1 year after". Relatore in qualità di avvocato del Genoa Legal Forum, Trento Facoltà di Sociologia, 25 giugno 2002.
  • "Strategie di repressione del movimento globale". Relatore in qualità di avvocato del Genoa Legal Forum, Trieste, 18 giugno 2002.
  • "No Global .. freedom of speech under trial ". Intervento alla conferenza Quale futuro Giovani tocca voi deciderlo, Tuenno (TN), 6 giugno 2002.
  • "Chemical weapons and freedom of speech." Relatore alla conferenza Diritti Fondamentali e Globalizzazione, Commissione Internazionale d'inchiesta per la salvaguardia dei diritti fondamentali nella globalizzazione, Genova, 6 aprile 2002 (www.globaldr.org).
  • "Giornate del G8 a Genova: violazione dei diritti politici del cittadino?", Cles, 1 marzo 2002.
  • "Ius ad bellum, UN Statute and humanitarian war", Verona Social Forum, Verona, 7 dicembre 2001.
  • "Right to free speech as milestone of democracy", Università degli Studi di Ferrara, Facoltà di Giurisprudenza, Ferrara, 24 ottobre 2001.
  • "Libera manifestazione del pensiero e i fatti di Genova", Progetto formazione, Ikelemba  Città dei Diritti, Casa per la Pace, Trento, 6 ottobre 2001.
  • "La Pace tradita - gli accordi di pace e l'evoluzione del conflitto arabo isaraeliano palestinese", intervento alla conferenza La Pace promessa: per capire le ragioni del conflitto tra israeliani e palestinesi, Sezione DS Magnani, 10 novembre 2000, Bologna; lezione tenuta presso l?Università degli Studi di Ferrara, Facoltà di Scienze Politiche, 18 dicembre 2000.
  • "Gli istituti italiani di ricerca e di studi per la pace" Progetto Iride: Esempi di rassegna ed iniziative esemplari, 14 - 15 ottobre 2000, Venezia - Isola di San Servolo.
  • "Justicia, tierra y libertad - Appunti su terra e diritto in Chiapas" in Speranze di pace - dal Chiapas all'America latina, 14 settembre 2000, Rovereto.
  • "The International Criminal Court" in Crimini di guerra e giurisdizione internazionale, 11 giugno 1999, Ferrara.
  • "Human rights in Jürgen Habermas' discourse theory of law" in Diritti umani e ordine internazionale, 26 maggio 1999, Ferrara.
  • "Rambouillet agreement", in Onu e Nato negli interventi armati: profili internazionali e profili interni, 12 maggio 1999, Ferrara.



  • "Right to interpretatiopn and translation in Italian criminal proceedings. Assessment of known language and quality are the Achilles Heel of the Italian way. Possibile remedies."  in Giurisprudenza Penale Web, 2019, 2 (read article ITA);
  • "No surrender to Italy in EAW proceeding because there is no effective right to retrial", August, 2018 (read article ITA );
  • "The Directive on Legal Aid for Suspects and Accused Persons in Criminal Proceedings and for Requested Persons in European Arrest Warrant Proceedings", January 2017 (read article ITA);
  • "Quousque tandem abutere, Catilina, patientia nostra? Da Strasburgo una nuova condanna per il processo contumaciale italiano" (A new judgment from Strasbourg on Italy’s Trial In Absentia), Cassazione Penale, 1, 2017 (read article ITA);
  • "Italian in absentia trials in ECHR's point of view, from Colozza 1985 to Huzuneanu 2016", November 2016, (read article ITA)
    "Italian extradition proceeding nd human rights. A critical analysis on Italian case law"
    , September 2016 (read article ITA)
  • "The Directive on the Strengthening of Some Aspects of the Presumption of Innocence and the Right To Be Present at Trial in Criminal Proceedings: an Introduction"May 2016 (download in .pdf ITA);
  • "ECJ's Celaj judgement on immigration: new perspectives", May 2016;
  • "National identity and national fundamental rights as counter limits to european criminal law? The judgment of the German Federal constitutional Court of december 2015", April, 2016 (download in .pdf ITA)
  • "Italy?s Though Road Towards A System of European Criminal Justice Between Infringement Procedures, Commission Pre-Alerts and Delegated Laws", November, 2015 (download in .pdf ITA);
  • "Forensics in DUI charges", December 2011;
  • "Driving while under the influence of drugs: a recognition of law in practice", April  2011;
  • "Criminal prosecution of Expert witness: some remarks on the right of defense under art. 24 Italian Constitution", October 2010;
  • "Freedom of expression, presumption of innocence, fair trial", August 2010
  • "No to extradition in case of seriuos risk of human rights violations", April 2010;
  • "Criminal relevance of marijuana growing", January, 2009.
  • "Inquisitorial shadows on Italy's criminal trial", December 2008;
  • "Immigration. Permit of stay and criminal conviction.", March 2008;
  • "Incitement to use drugs and freedom of speech"; February 2008;
  • "DUI charges after law. n. 160/07" (co-autore), December 2007
  • "La punibilità dei prossimi congiunti per il reato di falsa testimonianza", in A. Pontalti (cur.), Pareri di Diritto Penale, Giuffrè, settembre 2007, 179 ss.;
  • "Nessuna necessita' di ricorrere a categorie invalidanti generali. Commento a Cass.penale, SS.UU. 21834/2007" sull'art. 106 c.p.p., in Guida al diritto, n. 32, 11 agosto 2007, 114ss.;
  • "Il riconoscimento effettuato durante le indagini preliminari: prova atipica o prova irrituale?", in Diritto e Giustizia online, 17 luglio 2007;
  • "Cannabis: irrilevanza penale della coltivazione "fai da te" anche nella novella di cui alla legge 49/2006.", in Diritto e Giustizia online, 24 maggio 2007;
  • "Libera manifestazione del pensiero. Quel valore che merita più tutela", in Diritto e Giustizia, 39, 28 ottobre 2006, 10ss.;
  • "Stupefacenti: nonostante la riforma la quantità resta solo un indizio (dello spaccio)", Commento alla sentenza 1339/06, in Diritto e Giustizia online, 26 luglio 2006;
  • "Occupazioni non violente: reati attenuati. Il fine politico è ritenuto di particolare valore morale e sociale.", in Diritto e Giustizia, 18, 6 maggio 2006, p. 42 ss., Giuffré;
  • "Sostanziale o processuale: quale verità? Così è (se vi pare) l'obiettivo del giudizio. Articolo 507 cpp snodo cruciale nel confronto sul rito accusatorio", in Diritto e Giustizia, 15, 16 aprile 2005, Giuffré, 77ss.;
  • "Imam di Carmagnola, il Tar come Voltaire. Servono presupposti rigorosi per l'espulsione targata Viminale", in Diritto e Giustizia, 47, 25 dicembre 2004, Giuffré, 98ss.;
  • "Processo e tutela delle minoranze: si può cambiare la lingua prescelta",in Diritto e Giustizia, 44, 4 dicembre 2004, Giuffré, 93 - 96;
  • "Limiti d'uso della "memoria" poliziesca. Ma le banche dati conservano informazioni anche contra legem", in Diritto e Giustizia, 32, 11 settembre 2004, Giuffré, 94 - 95;
  • "Quale tutela per i diritti umani? - Note alla sentenza 5044/04 S.U. civili", in Rassegna degli Avvocati Italiani 1/2004, Assita Editore, 44;
  • "Ius ad bellum, ius ad pacem", in Rassegna degli Avvocati Italiani 1/2003, Assita Editore, 15-17;
  • "International Criminal Court between ideality and reality", in Rassegna degli Avvocati Italiani 2/2002, Assita Editore, 62-67;
  • "Libera manifestazione del pensiero e uso di armi chimiche: ossimoro del Nuovo Ordine Mondiale?", in AA.VV., La sindorme di Genova. Lacrimogeni e repressone chimica, Fratelli Frilli Editore, Genova 2002, 81-101;
  • "Le giornate di Genova sotto il profilo dell'attentato ai diritti politici del cittadino", in AA.VV., Dalla parte del torto. Avvocati di strada a genova, Fratelli Frilli Editore, Genova 2002, 149 - 155;
  • "Terrorism, international law and new world order", Azione Nonviolenta, n.10, ottobre 2001, 9 - 11;
  • "I diritti dell'uomo nelle relazioni internazionali tra gli Stati: analisi comparata della posizione di Jürgen Habermas", Annali dell'Università di Ferrara - Scienze Giuridiche, Nuova Serie, Vol XIII (1999) 259-266;
  • "L'accordo di Rambouillet", Annali dell'Università di Ferrara - Scienze Giuridiche, Nuova Serie, Vol XIII (1999), 267-279.